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晒读书笔记赢Kindle丨《文明之光(精华本)》——常爸一年读50本书计划(32)

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翻开世界各国尤其是中国的历史教科书,基本上都是在讲述王侯将相攻城掠地的丰功伟业,帝国的扩展和兴衰,很少讲述世界各地区对文明的贡献。人们对强者的崇拜、对权力的兴趣似乎比对文明的兴趣更大。然而,时过境迁,人们会发现,经过历史的涤荡,这些王侯将相其实剩不下什么影响,虽然他们的故事好听也好看。
如果讲述普通人的故事,讲述文明的发展就未必能如此吸引人了。因此,我从很久以前就萌生了一个想法,这些过去被忽略的、听起来可能枯燥的故事,是否也能讲得生动有趣呢?我不知道自己能否做到这一点,但是我希望挑战一下自己,尝试一番。
47万字的笔墨,14个独立主题的篇章,一位科学家像最精密的建筑师一样搭建起人文的殿堂,在海量知识和信息中合理选择并有效处理历史的片段,带着人文关怀的温度和平实简练的写作风格,博学善思且笃于行的科学家以自身逻辑和见解拼出文明之光的图景。
这周常爸的读物厚重、饱满,读来确畅快、欣喜,《文明之光》的作者吴军博士总能让“折服”更上一层楼——计算机科学博士、工程师、硅谷风投人、摄影爱好者、古典音乐迷……更是名副其实的“畅销书作家”,此前《数学之美》、《浪潮之巅》、《大学之路》等多部畅销书,获奖无数。写作作为一种“输出”,需要厚积薄发,需要逻辑和智慧,也在写作中的常爸更是佩服吴军博士的优质和多产,借以自勉。
从“平民史观”的角度出发,通过专题拼接的手法呈献给读者一个“新式”的人类文明历史群像,不受限于国家和地域、时期与事件,打破了空间与时间界限的大历史视角,以科学家的平实风格和高效讲述,呈现出丰富的知识和史料,佐以自我游历和观点,传递出有温度的历史、生活化的故事以及艺术的审美。
▼我喜欢的▼
1“理性乐观者”的拼图式文明画卷
一部文明史,“适”比“全”易读。
不管是断代史、国别史,还是包括全球通史、特定国家通史在内的不同体例,也无论是通过纵向梳理还是比较研究的方法,想必大家阅读过的国内外人类文明史图书及著作都不少,市面上相关读物仍旧层出不同。都说读书是低成本高效益的投入,但常爸觉得这里有个前提不可或缺——选对适合自己的书。
读一部浩瀚的人类文明史,合适的比全面的对读者更友好。
● 一年与半小时——年轻的人类
● 人造的奇迹——瓷器
● 一个家族的奇迹——文艺复兴
● 知识使人自由——印刷术的发明及影响
● 用理性之光驱散黑暗——启蒙运动
● 谈出来的国家——美国的建国过程
● 缩短的距离——交通和通信的进步
● 从达维特到麦克斯——绘画的发展和个性的解放
● 近代改良的样板——从明治维新到现代日本
● 打开潘多拉的盒子——原子能的使用
● 伟大的博弈——华尔街的今昔
● 从0到N——抗生素的发明
● 两个人的竞赛——苏美航天发展的历程
● 上帝的粒子——希格斯玻色子和希格斯场
这是一本讲述世界文明进程的大部头历史书,将历史的时间和空间灵活搭构起来,以卓尔不凡的见解、世界各地的所见所闻、自身的博学与思考,有机地编织出了一幅人类文明发展的画卷。
人类历史浩瀚如深海,选择专题的逻辑和原则,决定了写作的走向和全书的立意,更考验着作者的智慧。本书选择的题材,如吴军博士所言:
在为《文明之光》选择题材时,有关王侯将相的赫赫武功基本上没有选,虽然有时可能会提上一两句,因为我们是讲文明的故事,而不是讲战争史。对大家熟知的很多内容,比如关于古希腊的艺术、罗马的城市文明、中国的四大发明以及法国的启蒙运动和大革命等等,我也没有选。这并不代表它们不重要,而是因为这方面的书籍已经很多了,各种观点相互争鸣已经足以为读者提供思考这些问题的全面视角了。
这估计也打消了一些你对于专题文明史的叙事疑虑,书中每个篇章都离不开历史的、科技的、艺术的、政治的、商业等各种领域的知识和体系。在多层次且庞大的叙事系统面前,吴军博士的写作是为了与读者交流,启发读者思考,而不仅仅是提供知识,他有自己的选题原则,他挑选那些对人类文明产生了重大影响,却常常被忽略的人和事,例如,美国的独立,也许读者已经有了相关的背景知识,那里面丰富的资料可以作为以往认识的扩充;挑选世界各地游历时的所见所闻,例如瓷器;也挑选自身有深刻体会和认识的,例如通信与华尔街。
2广开耳目,向“善思笃行”看齐
这是一本能够“广开耳目”的全球知识读本,跟着这位人文素养和科学素养兼备,广泛涉猎且乐于思考和笃行的作者,踏上跨时空、跨领域的人类文明历程,叫你见大脉络,也拾取有趣味的细节。
书中,无数对见闻的思考,细致的数据考证和动人的细节描述,让你感慨作者的“学”与“思”与“行”的有机结合。
去印度旅游过的人都会注意到两个奇怪的现象。第一,在印度街头,今天依然能看到人们使用一次性的陶器,用完了就扔掉。这些陶器都是在城市郊区的农村当街用干牛粪烧制的,而制陶的粘土在印度随处可见,因此成本很低。为什么印度会有这样(不环保)的习惯呢?这跟印度的种姓制度有关。不同种姓之间是不能混用餐具的,否则就得扔掉。既然得扔掉,不如使用廉价的陶制杯子和盘子。
你会在旅游过程中发现并究其根源么,还是轻易地把新事物当成背景板了呢?这一点就足以值得我们反思。
书中有大量全球博物馆的图片,可能读者都不会想到,很多都是吴军博士在各国游历过程中拍摄的。“读万卷书,行万里路”的箴言在电子通信和网络发达的今天,似乎变成一种低效率、高成本的知识获取方式,但也真的是“似乎”,在接收“二手”“三手”“N手”知识的同时,如何去形成自己的“一手”知识库和认知系统,需要明辨、需要思考和笃行。
展开读者陌生的知识领域,做到能将宏大事情讲得明白,本身就已经是对作者提出的难题,这本语言平实、思路和逻辑清晰的书,还能将事情讲得漂亮。如果你读后对某个篇章产生深入了解的兴趣,书中还提供了国内外的参考资料,供你“顺藤摸瓜”。
3
将“割裂”的世界联结在一起
这是一部多重联结的世界史,它不将时间分期,不以国家和区域为叙事单位。
这是一部讲人类文明历程的书,它给你新的基调:“人类太年轻”。
人类太年轻,如果把地球的历史当做一年,我们大概也就一个半小时的历史,一年和一个半小时,我们真正能够叫做文明这件事,有文字记载,一秒钟而已,所以我们现在人类其实还有很长的路要走,我们应该知道我们是谁,我们在一个什么样的位置,我们应该做一些什么样的事。
我们认为的历史往往悠久而厚重,可是你看,如果我们把地球的年龄缩短成一年,那么人类则出现在这一年最后一天的最后半个小时,而文明的故事,在最后1分钟。
不知道各位爸爸妈妈是不是也像我一样,中学所学的历史课本,是将中国史与世界史割裂开来的。中国史多是断代史的体例,世界史按照不同区域分开,然后纵向梳理历史大事件,并不曾将文明联结在一起思考,也很少讲述不同文明之间错综复杂的互动。
而这本书,每个专题的叙事中,同一时间里的平行空间是串联的,不同空间里的同一时间也是联结的。拿瓷器的描述为例:远古的陶器,不仅新石器时期的中国在烧造陶器,美索不达米亚的赫梯人早在公元前14世纪也开始烧制炉温高达1100摄氏度的陶器,古希腊人不仅烧陶技术高超,还结合了绘画艺术。发明上釉技术的是新巴比伦人,传入古埃及,又被波斯人发扬光大。中国独特的高岭土成就了瓷器的出现,而今天的中东地区仍在烧制陶器……梳理了中国历代陶瓷发展及欧洲、日本制瓷业成为“后起之秀”的历程之后,又将视线转移到今天。
今天,瓷器不再仅仅是餐具和盛器,而是被广泛地用到了生活的方方面面,包括建筑材料、洁具、绝缘材料、绝热材料和装饰品。瓷器虽然有上千年的历史,不过好些特殊的瓷器在今天依然属于高科技产品,科学家们还在研究它们的特性,并且希望用这些瓷器制造出新的材料。
绝热是陶瓷的另一个特性。美国的航天飞机在重返大气层时,由于表面与空气摩擦,温度高达1800摄氏度。要承受这样的高温,陶瓷是理想的材料。
就像没有人是一座独立的孤岛,也没有一段文明在这“最后1分钟”里面孤立地存在和发展,将它们“撕裂”的,是人的认识本身。
波斯细密画及欧洲油画里的中国青
▼我不喜欢的▼
尚有细节待考据,书中信息量和知识量庞大,也难免有疏漏,书中提到了“blue willow”,误作为“青花梧桐纹”,但实际上是“青花柳亭纹”,获过金奖并在80年代作为国礼的是青花梧桐瓷餐具,而青花柳亭纹,又被称为“南京式样”的青花瓷在17-18世纪的日本和欧洲都有烧制,是基于中国外销瓷的传统式样、面向西方市场的改良。两者的来源和流行时间皆不相同,此处应该是混搭配了。
此外,“瓷器制造业也成为历史上第一个采用蒸汽机进行大规模生产的行业,这宣告了工业革命的开始。”常爸也还在思考这个地方,蒸汽机的使用和几度改良,不是最早用于英国的纺织业吗,竟然是瓷器制造业么?也希望了解的朋友,能帮常爸更好地厘清,大家一起阅读、获知和讨论。
最后,常爸顺提一句,如果你读完这部仍觉意犹未尽,推荐你四卷本《文明之光》的全系列。
下期读书笔记书目
《财富之城 : 威尼斯海洋霸权》
作者罗杰·克劳利
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读书笔记下周再见啦!
拓展阅读
读50本书计划31:《给孩子的汉字王国》
读50本书计划30:《王霄老师的5堂幸福课》
读50本书计划29:《让思维自由》
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读50本书计划10:《深度工作》
读50本书计划9:《毒木圣经》
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读50本书计划7:《解忧杂货店》
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读50本书计划2:《晓松奇谈(世界卷)》
读50本书计划1:《人类简史》
《这是我的新年计划,你要一起参加吗?监督我的同时,你也有好礼!(每周送台Kindle)》
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